Бессмертные медузы

Испанские ученые из Университета Овьедо сравнили ДНК медузы Turritopsis dohrnii и других видов медуз. В результате они идентифицировали гены, вовлеченные в репликацию и репарацию ДНК, а также поддержание теломеров, которое может стоять за неимением старения и бессмертия животного.

Потребление черного чая влияет на продолжительность жизни: результаты большого исследования

Turritopsis dohrnii – единственный известный вид медуз, способный многократно возвращаться к стадии личинки после полового размножения. Таких циклов может быть множество, животное может погибнуть только из-за внешних факторов, например, приступов хищников.

Механизм бессмертия

Ученые сравнили у животных около тысячи генов, связанных со старением и репарацией ДНК. У бессмертной медузы количество их копий оказалось вдвое больше, чем у родственного вида. Процессы репликации и репарации ДНК у этих медуз, похоже, происходят более эффективно, что может способствовать омоложению.

Также эти гены отвечают за поддержку теломеров. Теломеры – защитные структуры на концах хромосом, сокращение которых с возрастом связывается со старением людей и животных.

В процессе омоложения T. dohrnii ингибируют активность одних генов и активируют работу других, чтобы перепрограммировать клетки в исходное, молодое состояние.

Пока это исследование не имеет коммерческой ценности, то есть из этих медуз нельзя сделать крем для кожи или волшебную таблетку. Но оно открывает новое направление для экспериментов, которое потенциально может привести к пониманию, как обмануть смерть.