Пандемия повторялась еще много раз в меньших масштабах. Инфекционным агентом эпидемии была чумная палочка Yersinia pestis. Это подтвердили генетические исследования останков жертв Черной смерти, отчет о которых опубликован в 1998 году.

Читайте также: Одна история. Почему самураи считали за честь сделать харакири

Что вызвало чуму? Причин несколько, и одна из них – экологическая. XIV век был временем глобального похолодания после столетий теплого и влажного периода: изменение климата, природные катаклизмы, низкая урожайность, голод, и, как следствие, недоедание и снижение иммунитета у людей сделало их уязвимыми к болезни. Незадолго до чумы старый континент поразили страшные эпидемии оспы и проказы, что также ослабило иммунитет тех, кто выжил, и стал жертвой чумы.


Чумной врач (Гравюра Пауля Фюрста, 1656 год)

Помимо экологических предпосылок распространению чумы поспособствовали военные бедствия: во Франции бушевала война, позднее названная "Столетней". В Италии продолжали враждовать между собой гвельфы и гибеллины, в Испании шли внутренние конфликты и гражданские войны, над частью Восточной Европы было установлено монголо-татарское иго. Нищета и большое число беженцев из разрушенных войной областей, передвижение огромных армий и оживленная торговля стали большими катализаторами.

Читайте также: Одна история. Кем на самом деле был один из самых загадочных фараонов – Тутанхамон

Необходимым условием поддержания эпидемии является достаточно высокая плотность населения. Скопления людей, вынужденных часто ютиться в одной комнате или, в лучшем случае, в одном доме, в средневековье не заботились о профилактике заболеваний.

Какие коррективы внесла "Черная смерть" в столетние европейские традиции – смотрите в программе.