Пандемія повторювалась ще багато разів у менших масштабах. Інфекційним агентом епідемії була чумна паличка Yersinia pestis. Це підтвердили генетичні дослідження залишків жертв "Чорної смерті", звіт про які опублікували у 1998 році.

Читайте також: Одна історія. Чому самураї вважали за честь зробити харакірі

Що викликало чуму? Причин кілька, і одна з них – екологічна. XIV століття було часом глобального похолодання після століть теплого і волого періоду: зміна клімату, природні катаклізми, низька врожайність, голод, і, як наслідок, недоїдання і зниження імунітету у людей зробило їх вразливими до хвороби. Незадовго до чуми старий континент вразили страшні епідемії віспи і прокази, що також послабило імунітет тих, хто вижив, і натомість став жертвою чуми.


Чумний лікар (Гравюра Пауля Фюрста, 1656 рік)

Крім екологічних передумов, поширенню чуми посприяли військові лиха: у Франції вирувала війна, пізніше названа "Столітньою". В Італії продовжували ворогувати між собою гвельфи і гібеліни, в Іспанії йшли внутрішні чвари і громадянські війни, над частиною Східної Європи було встановлено монголо-татарське іго. Злидні і велика кількість біженців із зруйнованих війною областей, пересування величезних армій і жвава торгівля стали неабиякими каталізаторами.

Читайте також: Одна історія. Ким насправді був один з найзагадковіших фараонів – Тутанхамон

Необхідною умовою підтримки епідемії є досить висока щільність населення. Купчення людей, змушених часто тулитися в одній кімнаті або, в кращому випадку, в одному будинку, у середньовіччі не піклувалися про профілактику захворювань.

Які корективи внесла "Чорна смерть" в столітні європейські традиції – дивіться у програмі.